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Nature:平息百年“淋巴系統”起源爭議

 


     一百多年以來,科學家們一直在為淋巴系統起源這一問題爭論不休——淋巴系統是血管的一個并行系統,其充當了從免疫細胞、脂肪分子到癌細胞機體內的一切物質的通道。現在Weizmann研究所生物調控系的Karina Yaniv博士解決了這一問題。在發表于520日《自然》(Nature)雜志上的一項研究中,她和研究小組揭示了淋巴系統在胚胎中發揮的機制,并第一次成功在實驗室中培育出了淋巴細胞。


     一些科學家曾宣稱,淋巴系統起源于稱作為成血管細胞(angioblast)的特化干細胞,而其他一些人則認為它是由存在的胚胎靜脈分化產生。后一種模型最終被人們所公認。


     然而隨著Yaniv實驗室的研究不斷取得進展,事實變得清晰起來,那就是爭論雙方的科學家都是正確的:淋巴細胞確實是由靜脈生長而成,但它們起源于靜脈內包含成血管細胞的微環境。


     在課題研究的初期階段,Yaniv研究小組成員Julian NicenboimGuy Malkinson博士獲得了發育斑馬魚胚胎的圖像,斑馬魚透明的身體使得研究人員能夠在數天時間內實時記錄胚胎的發育。當科學家們倒放錄像時,確定了淋巴系統開始形成的時間點。讓他們驚訝的是,他們發現生成淋巴管的細胞全都起源于胚胎主干靜脈的相同部位。在那里,科學家們發現了成血管細胞微環境,一百多年前這些細胞便被認為是淋巴管的起源,只是在后來遭到了忽視.


     隨后研究生Tal LupoLihee Asaf參與進來完成了全面深入的遺傳分析。指出了一個叫做WNT5B的基因,揭示出WNT5B是促進干細胞分化為淋巴細胞的重要因子。當博士后研究人員Yogev SelaWNT5B添加到胚胎干細胞中時,這些細胞真的分化為了淋巴細胞——這是第一次在實驗室中培育出這樣的細胞。


     Yaniv說:我們從成像斑馬魚開始,最終找到了使生成淋巴細胞成為可能的一個因子。這就是發育生物學研究的美妙之處:胚胎擁有一切的答案,我們所要做的就是去觀察和了解。
除了解答淋巴細胞如何產生這一長期存在的問題,了解它的形成和發育還可以提供從轉移到淋巴液的異常累積,尤其是手術后消除癌性腫瘤,有關疾病的一些重要線索。

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